全民战争:中国古代的那些应付蝗虫手法

时间:2020-03-07 来源:www.ldwork.com.cn

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在明代有这样一个笑话。据说有一年河南发生了一场蝗灾,政府下令省长采取严厉的措施来对付它。结果,一个县报告说,其境内的蝗虫已被消灭。但是州长很快就得到消息说蝗虫仍然活跃在该县,所以他写信问县长。后者无法否认,所以他用蝗虫来自下一个县的借口。州长还向下一个县发送了一份文件,要求在不伤害邻居的情况下严格控制蝗虫。对方只能笑着喊:蝗虫是自然灾害,但县官无能吗?既从我县飞来,还请你们县双规!

蝗灾的历史几乎与农业文明同时诞生

虽然这只是一个笑话,但这个故事表明古代社会非常重视这类问题。因为所有严重依赖农业生产的地区早已认识到蝗虫的危害。殷商皇后符号墓中,曾出土一件蝗虫玉雕以供埋葬。它身材修长,通体翠绿,栩栩如生,表明古代贵族对蝗虫问题有着非常深刻的认识。在西周建立后的先秦时期,蝗虫在史料中也被称为蛾子或害虫。表达简单情感的《诗经》有一句哀叹:消灭它的蛾和害虫对我们的田地无害!

福浩墓中的细玉蝗

然而,远古的祖先没有一个好的方法来处理这些灾祸。在《诗经》中也写道,农民将会捕捉蝗虫并焚烧它们来发泄他们的愤怒。但是除此之外,只有向神灵祈祷才能保护自己。10年后的《礼记》,人们祈祷“没有昆虫,没有树木,没有树木”,祈祷可怕的害虫不会发生。然而,这样的行动只能稍稍安抚民众,对保护农业产出没有什么帮助。随着时间的推移,农业规模的增加也扩大了蝗虫的危害。从汉代开始,消灭昆虫和蝗虫就被作为一项国家任务来执行。当时,《论衡》提到蝗虫时有聚集和分散,没有一种植物完好无损。官员们将带领人们挖掘沟渠,并将蝗虫驱赶到沟渠中,这可能会堆积成千上万的昆虫尸体。公元2年,汉朝也遭受了蝗灾。朝廷派使者捕捉蝗虫,并要求人们根据数量交换捕捉到的蝗虫的酬金。然而,法律本身足以显示有多少蠕虫正在入侵农田。

汉代农民遭受蝗灾

长期以来,中国古代的教师也把蝗灾看作是天降地降的征兆。这当然是由于农业产量的减少,这将导致许多结构性的社会问题。这也是因为一场大灾难的来临本身就极大地考验了当权者应对事故的能力。结果,一些后来的皇帝甚至在事情刚刚发生时主动“承认错误”。例如,唐太宗李世民亲眼目睹了首都地区爆发的蝗灾。他痛斥蝗虫吞噬了人们赖以为生的食物。甚至说,如果有什么错误,那都是在皇帝身上,关键会伤到自己。最后,他甚至更愿意吞下他抓到的蚱蜢。幸运的是,他及时被左右两边的服务员拦住了。

李世民曾计划亲自表演“吃蝗虫”,但并不是每个人都认为只要皇帝惩罚自己,蝗灾是可以避免的。唐玄宗的权贵大臣姚崇指出,蝗灾正是国家的基础。如果不大力扑灭,法庭将处于危险之中。因此,他主张在田地的顶端生火,当蝗虫被火吸引后,他组织人们集中力量消灭蝗虫。这种方法确实有效果,人们在蝗虫前后花了14万块石头。从那以后,祭祀灭蝗的方法就被降到了次要地位,大规模的人类灭蝗成为了后世的主要手段

但像北宋的许多其他法规一样,这种捕蝗法规通常被官僚们当作一张纸扔掉。着名政治家欧阳修哀叹道,即使政府做出短期立法,抓捕仍将流于形式。人们还继续依靠崇拜神灵来祈祷蝗灾消退。最后,皇帝不得不发布他自己的法令,以平息天怒的名义安抚人民。

农业的发展也带来了更多潜在的害虫。

然而,天堂的愤怒不能通过一些祭祀活动立即平息。蝗虫不仅更加频繁,而且每次都越来越严重。这是因为在没有人为干扰的环境中有许多植物作物,导致适合蝗虫的植物分布广泛。人类也喜欢集约利用土地,种植大量单一作物,这使得昆虫群体大量聚集和繁殖成为可能。

18世纪英国自然历史作品中的蝗虫意象

直到明末清初,残存的土地继续高度开发。甚至连以前被忽视的偏远山区和小泽也变成了可耕地,使得蝗灾的发生更多地得益于环境因素。结果,秦汉时期每8.8年一次的蝗灾周期在明清时期缩短到了可怕的2.3年。在满清统治中原的200多年中,记载了137起不同类型的蝗灾,其中42起规模较大。

河南在1942年也遭受了大规模的蝗灾。

因此,虽然明清统治者多次发布捕蝗令,但效果相对有限。明朝末代皇帝崇祯登基后,在新的一年里出现了一种奇怪的蝗灾现象。当时的科学先驱徐光启也为此专门写了《捕蝗诏令》。他们从事预预防、主动消灭和后消灭等工作。分别讨论了灭蝗的方法和蝗虫灾害的原因。只是因为崇祯王朝的上下执行,任何巧妙的战术都很难按照标准来实施。缺衣少食的帝国军只能在饥饿中与内外对手作战。

飞机喷洒农药已成为目前最有效的治蝗措施

直到20世纪初的民国,蝗灾仍伴有水旱灾害,并成为造成大规模迫在眉睫的饥荒的主要因素。1942年,河南突然发生的蝗灾导致数百万人饿死。对于那些当时没有采取行动的人来说,长期战争可能是最好的借口。几十年后,我们才有能力和技术推进在飞机上传播杀虫剂的措施。但是只要环境因素没有根本的改变,昆虫种群的繁殖地将永远伴随着肥沃的土地。

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